Auteur: Redactie

Smartspeakers met spraakbesturing: hoe veilig zijn ze?

In Amerika zijn ze al om: één op de zes Amerikanen is al in het bezit van een smartspeaker. In Nederland nog niet, maar er wordt verwacht dat smartspeakers in de toekomst een grote rol gaan spelen in onze huishoudens. Is het iets om ons op te verheugen, of juist met argusogen tegemoet te zien?

Onderzoek van Jupiner Research voorspelt dat er in 2022 zo’n 70 miljoen Amerikaanse huishoudens een smartspeaker hebben. Dat wil zeggen dat meer dan de helft, namelijk 55 procent, zo’n slimme speaker in huis heeft. Maar wat zijn smartspeakers met spraakbesturing precies? Zoals de naam al doet vermoeden: het zijn muziekspeakers met een stemherkenningssysteem waarmee de gebruiker kan communiceren. De bekendste systemen zijn Amazon Echo, Google Home en Apple HomePod. De gebruiker activeert het systeem door een codewoord te zeggen en communiceert daarna met de smartspeaker via zijn of haar stem. Je kunt de speaker vragen stellen, opdrachten geven, vragen wat er vandaag op de agenda staat, een timer laten zetten, vragen muziek te spelen en meer.

Candid Wüest, Threat Researcher bij Symantec en Norton: “De consument moet weten dat hackers die toegang krijgen tot een lokaal netwerk, lokale apparaten zullen aanvallen. De beveiliging van deze systemen moet serieus genomen worden. Je moet beseffen dat ieder gekoppeld en aangetast apparaat een opstap kan vormen naar een hack van andere apparaten. Hierdoor kan gevoelige informatie op straat belanden.”

Privacy en meer
Er worden steeds meer onderzoeken gedaan naar de rol die smartspeakers in ons leven gaan spelen en de mogelijke risico’s die eraan kleden. Want hoe veilig zijn ze eigenlijk? Uit verschillende onderzoeken blijkt dat er nogal wat gevaren aan verbonden zitten. Men benoemt privacy als grootste risico. Wat veel mensen beangstigt is dat het gekoppelde e-mailadres gehackt zou kunnen worden, waardoor het apparaat gebruikt kan worden om mensen te bespieden. Naast privacy zouden er nog meer risico’s zijn. Het Amerikaanse informatiebeveiligingsbedrijf Symantec noemt in haar onderzoek een aantal voorbeelden. Zo zouden anderen toegang kunnen krijgen tot jouw speaker. Een kind kan bijvoorbeeld een functie in werking stellen en duur speelgoed kopen, of je lawaaierige buurman geeft per ongeluk opdrachten aan jouw smartspeaker.

Eddy Willems, beveiligingsexpert G Data Software: “Beveiligen is lastig, want de apparaten worden steeds krachtiger. In feite kan je het op dit moment enkel manueel beveiligen door bijvoorbeeld op de knop van je smartspeaker te drukken waardoor het apparaat uitgaat.”

Meer risico’s
Naast mensen, kunnen andere apparaten ook een risico zijn. De televisie, de radio of de luidspreker van je mobiele telefoon kunnen per ongeluk opdrachten geven aan jouw smartspeaker. Een ander, bijzonder risico is het feit dat een smartspeaker onjuiste ontgrendelingswoorden interpreteert als juist.  Zo wordt de Google Home ook geactiveerd wanneer iemand zegt ‘Ok Bobo’, terwijl ‘Ok Google’ de juiste term is.  Niet handig als je pop van je dochtertje, of je hond ‘Bobo’ heet.

Jornt van der Wiel, beveiligingsexpert Kaspersky Lab: “Vaak denkt men te makkelijk over veiligheid: ‘Ik heb niets te verbergen, van mij mogen ze meekijken’. Zij beseffen niet dat er grote risico’s zijn. Stel dat jouw IoT-apparaat onderdeel uit gaat maken van een Bot-net, dat kan gebruikt worden om een bank onderuit te halen met een DDoS aanval.”

Een andere beroemde feature  van smartspeakers is de ontgrendeling door stemherkenning. Deze is niet waterdicht blijkt, uit het onderzoek van Symantec. Een vergelijkbare stem, van bijvoorbeeld een familielid, is ook in staat het systeem te ontgrendelen. Dus ja, er zitten risico’s aan het gebruik van smartspeakers. Toch heeft stembesturing de toekomst. Smartspeakers krijgen grote invloed op onze levens. We kunnen ons dus maar beter voorbereiden op de toekomst. Daarom is het zaak niet alleen naar de risico’s te kijken, maar ook naar wat je kunt doen om elk risico uit te vlakken. The future is now, so be prepared.

Yossi Atias, General Manager IoT Security bij BullGuard: “Verkopers van IoT-apparaten maken misbruik van het gebrek aan kennis en oplettendheid van de consument. Vooral als het om privacy gaat. Fabrikanten en verkopers moet de consument niet dwingen functionaliteit te ruilen voor privacy. Dit verandert alleen als de regelgevers opstaan en de men dwingt voorzichtiger om te gaan met de privacy van de gebruiker.”

Startupbootcamp Smart City & IoT selecteert 10 startups voor innovatieprogramma

De aftrap van Startupbootcamp Smart City & IoT is gegeven. Er zijn tien startups geselecteerd voor deelname aan een drie maanden durend innovatieprogramma in Amsterdam.

Vijftien startups vanuit heel de wereld hebben deelgenomen aan de selectiedag van Startupbootcamp Amsterdam. Deze selectiedag vond plaats op 29 mei. Tijdens deze dag doorliepen de startups een strenge beoordelingsronde in aanwezigheid van meer dan vijftig mentoren en partners van Startupbootcamp. De vijftien startups werden geselecteerd aan de hand van een vier maanden durend selectieproces onder meer dan 440 aanmeldingen. Uiteindelijk zijn tien startups uitgekozen die mochten deelnemen, hier zitten twee Nederlandse startups tussen, namelijk Bitz en Safeguard AI. De overige startups zijn SMART-I (Italië), Presnsr(Finland), Citizens (Bulgarije), Tradler(Spanje), Mela Works (Verenigd Koninkrijk), Prognostic (Verenigd Koninkrijk), TransferHero (Kroatië) en SCYLLA (Duitsland).

Petra Claessen, Managing Director & New Business bij branchevereniging BTG: “Goed om te zien dat Startupbootcamp een innovatieprogramma heeft opgezet rond Smart Cities. Startups zijn met hun frisse ideeën van groot belang om onze steden slimmer, duurzamer en veiliger te krijgen. Smart City is één van de strategische thema’s binnen BTG in 2018. Om die reden is de BTG Expertgroep Smart Cities onlangs ook de samenwerking aangegaan met het Verenigde Naties-programma ‘United Smart Cities’.  Wij volgen uiteraard de verrichtingen van deze 10 beste Smart City-startups op de voet en het lijkt BTG bijzonder waardevol wanneer in de nabije toekomst kennis en kunde gedeeld kunnen worden tussen de BTG Expertgroep en deze startups.”

Het programma
De geselecteerde teams volgen een intensief ontwikkelingsprogramma van drie maanden, met onder meer workshops, mentorsessies en bijeenkomsten. Dit programma begint op 2 juli en eindigt op 18 oktober 2018 met de Demo Day in aanwezigheid van meer dan 100 influencers, mentoren, partners en investeerders. Ze worden begeleid door een netwerk van ondernemers, topmanagers en investeerders en krijgen toegang tot invloedrijke organisaties om zo versneld te kunnen ontwikkelen en groeien. Daarnaast krijgt men een startkapitaal van 15.000 euro en ondersteuning van Startupbootcamp-partners. Hieronder vallen onder meer Vodafone, Schiphol, PwC, Unica, Sandd, Amazon en Cisco.

“De oplossingen van Smart City & IoT hebben gevolgen voor ons allemaal”, aldus  Manuela Krull-Mancinelli, algemeen directeur van het Smart City & IoT-programma. “In ons programma richten we ons enerzijds op projecten die zich focussen op slimme gebouwen en slimme mobiliteit, en anderzijds op die van veiligheid, duurzaamheid en efficiëntie. Deze afbakening is zeer belangrijk omdat het concept Smart City zeer breed is. De geselecteerde startups maken gebruik van nieuwe technologieën, zoals Internet of Things, blockchain en kunstmatige intelligentie.” Volgens hem zijn het relevante en veelbelovende initiatieven die alle ingrediënten in huis hebben om de komende drie maanden verrassende oplossingen op de markt te zetten. “De geselecteerde startups krijgen de mogelijkheid om op het juiste niveau contacten te leggen met beslissers uit het bedrijfsleven en met onze business partners. Dit biedt hen de mogelijkheid hun onderneming op te schalen en binnen hun sector een toonaangevende positie te verwerven.”

ABN AMRO integreert nieuwste technologie in circulair kantoor

ABN AMRO heeft in Amstelveen een nieuw kantoor geopend, waarin de bank de nieuwste digitale oplossingen en technologieën in een circulair en duurzaam gebouw verenigt. In het nieuwe kantoor kunnen klanten hun bankzaken doen op de manier zoals zij willen, zowel digitaal als via persoonlijk contact met een medewerker.

Het kantoor in Amstelveen is een testkantoor, waar de bank nieuwe oplossingen en technologieën uitprobeert. Door de innovaties continu te toetsen bij klanten en medewerkers, kan ABN AMRO verbeteringen blijven doorvoeren. Klanten kunnen in het kantoor onder andere gebruikmaken van de vele mogelijkheden van een smartphone XXL, diverse touchscreens, narrowcasting en een videowall met touchscreen. Door klanten met volledige digitale uitingen te informeren, inspireren en in actie te laten komen, kunnen zij de voor hen beste financiële keuzes maken. Persoonlijk contact met een van de medewerkers is in het kantoor vanzelfsprekend eveneens mogelijk.

Verkennen digitale mogelijkheden

Wouter Gerats, projectleider realisatie kantoor ABN AMRO Amstelveen: "Klanten regelen hun financiële zaken het liefst wanneer het hen uitkomt. Online en mobiel bankieren maken daar in belangrijke mate deel van uit. ABN AMRO speelt daar op in door digitaal gemak te combineren met persoonlijk contact. Zo maken onze klanten steeds vaker gebruik van Beeldbankieren - waar wij de kracht van onze expertise combineren met een digitaal kanaal. In de opzet van het kantoor Amstelveen is ook daar volop ruimte voor deze nieuwe manieren van bankieren. Is voor een specifieke vraag geen adviseur in het kantoor beschikbaar, dan kunnen klanten direct worden geholpen via Beeldbankieren. Daarmee helpen we onze klanten bij het verkennen van de digitale mogelijkheden om hun bankzaken te doen."

Circulaire materialen

Voor het nieuwe kantoor is gebruik gemaakt van circulaire materialen. Zo zijn de wandpanelen gemaakt van gerecyclede pallets, die zijn verwerkt door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. De banken bestaan uit een modulair zitsysteem met een verwisselbare hoes volgens het Cradle to Cradle-principe (C2C). Ook bestaat de isolatie van het pand voor 100 procent uit gerecycled, Nederlands papierafval. De vloeren van het kantoor lagen eerder in gym- en turnzalen in heel Nederland. Het Amstelveense kantoor heeft energielabel A.

Bijdrage aan Missie 2030

ABN AMRO heeft als missie dat in 2030 woningen en kantoren van klanten (waarvoor de bank een lening heeft verstrekt) én het eigen vastgoed gemiddeld energielabel A bezitten. Daarom stimuleert de bank klanten om hun woningen en bedrijfspanden te verduurzamen. ABN AMRO geeft het goede voorbeeld en verduurzaamt ook de eigen gebouwen. Inmiddels heeft 50 procent energielabel A en van de kantoren in eigendom is dat zelfs 89 procent. De bank streeft ernaar dat in 2023 al haar gebouwen (in beheer en huurpanden) energielabel A bezitten. De kennis die ABN AMRO opdoet met de verduurzaming, stelt de bank weer beschikbaar aan klanten en partners.

Felicitaties voor top-werkgevers

BTG-voorzitter Eric Reij feliciteert de organisaties die in de top-10 staan van meest populaire werkgevers voor ict-ers. Maar liefst acht van de tien zijn lid van BTG.  De lijst wordt samengesteld door onderzoeksbureau Enigma in opdracht van ICT-vakblad Computable.

Elk jaar publiceert het onderzoek twee top-tienen, een voor ict-werkgevers en een voor niet-ict organisaties met een eigen ict-afdeling. In deze laatste categorie prijkt het Martini Ziekenhuis bovenaan, gevolgd door Alliander, Schiphol, Prorail en Groene Hart Ziekenhuis. Op de plaatsen 5 tot en met 10 vinden we vervolgens Wageningen UR, Rijkswaterstaat, NS, Randstad en Kadaster. “BTG is trots dat acht van de bedrijven uit deze top 10 lid zijn van onze branchevereniging”, zegt Eric Reij.

Ict’ers die werkzaam zijn bij eindgebruikers zijn het meest betrokken bij hun werkgever. Dit onderdeel wordt namelijk met een 7,96 gewaardeerd. Ook zijn ict’ers te spreken over de werkzaamheden die ze verrichten en de verantwoordelijkheden die ze krijgen. Dit onderdeel krijgt namelijk een 7,91. Na de doorgroei- en carrièremogelijkheden zijn ict’ers ook niet zo te spreken over hun salaris en de groei die zij hierin kunnen realiseren. Dit onderdeel krijgt namelijk een 7,03 gemiddeld.

Ict’ers werkzaam voor een niet-ict-organisatie zijn het minst tevreden over de doorgroei- en carrièremogelijkheden bij hun werkgever. Uit het blijkt namelijk dat deze groep ict’ers dit onderdeel waardeert met een 6,81. Het enige onderdeel dat onder een zeven scoort.

 

Chinese hackers binnengedrongen tot satellietsystemen

Beveiligingsonderzoeker Symantec meldt aan Reuters dat een hackersgroep uit China zou zijn binnengedrongen op computersystemen in de Verenigde Staten en Zuidoost-Azië. Deze computersystemen stuurden satellieten aan.

Symantec geeft aan dat het doel van de aanvallers voornamelijk het afluisteren van doelwitten was. Er werd namelijk gebruik gemaakt van speciale malware om militairen en gewone burgers te bespioneren. Wat het resultaat van deze hack precies is geweest, durft men niet te zeggen. De malware is inmiddels verwijderd.

Deze hackers zouden volgens het onderzoeksbedrijf aanvallen hebben uitgevoerd computers van militaire instanties en telecomproviders. De Chinezen konden op deze manier de satellietsystemen beïnvloeden, waardoor bijvoorbeeld de baan van een satelliet verstoort zou worden. Dit zou dataverkeer in de war kunnen schoppen.

Binnenkort zal er een uitgebreid verslag gepubliceerd worden over de hacks.

Het verwachte tekort aan IT-skills gedaald met 20 procent

Het verwachte tekort aan IT-skills is met 20 procent gedaald ten opzichte van 2017. Dit blijkt uit onderzoek van Computer Futures onder tweehonderd Chief Information Officers (CIO’s) in Europa.

Voor 2017 had 83 procent verwacht dat er een tekort aan IT-skills zou zijn, voor 2018 is dit nog maar 63 procent. Binnen het eigen bedrijf verwacht echter 90 procent van de CIO’s een tekort.

Volgens de CIO’s is de grootste uitdaging om cloud-specialisten te vinden. Zo’n 31 procent in de IT-sector denkt dat dit een struikelblok kan zijn. Ook op het gebied van cybersecurity vrezen zij (31 procent) dat veel vacatures onvervuld blijven.  In de banking & finance sector verwacht 33 procent een tekort op het gebied van cloud, 29 procent op analytics en 19 procent op cybersecurity. In de publieke sector denkt men dat specialisten vinden op het gebied van Internet of Things en sales en marketing de grootste uitdaging wordt.

“Het verwachte tekort aan cyberspecialisten komt vermoedelijk voort uit de hoge vraag naar databeveiligingsspecialisten”, vertelt Albert van Reenen, Managing Director bij Computer Futures. “Deze hoge vraag komt staat onder andere in verband met de invoering van de GDPR. Gartner gaf eerder dit jaar aan dat het voor bedrijven een ongunstig moment is om cyberspecialisten aan te trekken. Naar verwachting staan er wereldwijd binnen vijf jaar maar liefst 1,8 miljoen posities open op dit gebied. Wel zien we over het algemeen een afname in het verwachte tekort van IT-skills.”

Het volledige onderzoek is hier te vinden.

Nederland wil digitale koploper van Europa worden

Het kabinet wil Nederland de digitale koploper van Europa maken. Om dit te bewerkstelligen moeten bedrijven, consumenten en overheden sneller en innovatiever inspelen op het hoge tempo waarmee maatschappij en economie digitaliseren. Dat meldt de Rijksoverheid op haar website.

De strategie ‘Nederland Digitaal’ is bekend gemaakt door staatssecretaris Mona Keijzer (Economische Zaken en Klimaat), minister Ferd Grapperhaus (Justitie en Veiligheid) en staatssecretaris Raymond Knops (Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties) die hiervoor als bewindspersonen het initiatief hebben genomen. Voor het eerst speelt het kabinet gezamenlijk in op de snelle digitalisering. Om de koploper van Europa te worden, heeft het kabinet 24 ambities opgesteld. Deze 24 ambities vindt u hier.

Deze ambities richten zich op de gehele Nederlandse bevolking, want aan Nederland Digitaal moet iedereen mee kunnen doen, laat de Rijksoverheid op hun website weten. Daarom richt de strategie zich op het vergroten van ICT-vaardigheden van alle scholieren én de beroepsbevolking, maar ook op bescherming van persoonsgegevens en veilige technologie. Tot slot is er ook aandacht voor een eerlijke concurrentie op online markten en wil het kabinet dat de overheid zelf het goede voorbeeld gaat geven op het gebied van toegankelijke en transparante informatie, voorzieningen en technieken.

“Nederland Digitaal gaat onze economie en maatschappij sterker maken”, zegt Staatssecretaris Keijzer (EZK). “Het bedrijfsleven heeft dankzij onze kennis en infrastructuur een goede uitgangspositie om kansen te verzilveren. Bijvoorbeeld in het MKB, waar online verkoop en omzet nu nog onder het EU-gemiddelde liggen. Met diverse programma’s ondersteunen we ondernemers gericht om door digitale technologieën te groeien. Voor het kabinet is het uitgangspunt dat iedereen moet kunnen deelnemen aan de digitale samenleving. Dat betekent meer inzet op veiligheid, privacybescherming, zelfbeschikking en digitale vaardigheden.”

Maar waarom is dit zo van belang? Staatssecretaris Raymond Knops (BZK): “Digitalisering biedt kansen voor het oplossen van maatschappelijke vraagstukken. Daarvoor moeten we als overheid durven te experimenteren en de luiken openzetten. Door binnen de overheid de ruimte te geven aan nieuwe initiatieven en connecties aan te gaan met andere partijen zoals het bedrijfsleven komen we stap voor stap verder. We moeten niet bang zijn om fouten te maken. Dat hoort bij experimenteren en innoveren.”

De winnaars van de BTG Awards zijn bekend

In Grand Hotel Huis ter Duin zijn tijdens het BTG Business Event de prestigieuze BTG Awards 2018 uitgereikt. De award voor ICT/Telecom Manager van het Jaar ging naar Richard Kamman van Prinses Maxima centrum voor kinderoncologie. Tom van Kooten van ProRail Ruben Delil van IamProgrez wonnen de BTG Award voor respectievelijk Young ICT/Telecom Professional Gebruikers en Young ICT/Telecom Professional Leveranciers.

De genomineerden voor de BTG Awards presenteerden zich op 13 juni tijdens het BTG Business Event aan de brede vakjury die de uiteindelijke winnaars van de drie categorieën aanwees. De BTG Awards worden jaarlijks uitgereikt aan professionals in de Telecom- en ICT-branche die een bijzonder ICT-project hebben geleid. Branchevereniging BTG staat voor verbinding, kennisdeling en professionalisering van het vak en het vakgebied.

Manager ICT/Telecom van het Jaar 2018
Richard Kamman van het Prinses Maxima centrum voor kinderoncologie won de BTG Award voor ICT/Telecom Manager van het Jaar 2018 vanwege de bouw van een toekomstvast ICT-platform in het nieuw gebouwde centrum voor kinderoncologie in Utrecht. Juryvoorzitter Hessel Dikkers (CIO NS) sprak lovend over de visie van Richard Kamman op IT en architectuur. Daarnaast heeft hij in een korte tijd in een complexe omgeving een uitzonderlijke prestatie geleverd.

Young ICT/Telecom Professional Award Gebruikers 2018
Tom van Kooten van ProRail is de winnaar van de BTG Award 2018 voor Young ICT/Telecom Professional Gebruikers. Tom heeft bij ProRail een landelijk Linux-platform gerealiseerd voor bijsturing van de treindienstregeling. Opvallend was de agile mindset die hij in korte tijd heeft gerealiseerd binnen de organisatie. Tom heeft in dit project lef getoond, heeft de samenwerking opgezocht met de interne klant en straalt innovatiekracht uit.

Young ICT/Telecom Professional Award Leveranciers 2018
De BTG Award voor Young ICT/Telecom Professional Leveranciers 2018 is gewonnen door Ruben Delil van IamProgrez. Ruben heeft de uitdaging aangenomen om een bedrijf in zijn geheel om te vormen naar een SAAS omgeving. In een complexe omgeving met meerdere stakeholders heeft hij gezorgd dat de klus is geklaard met de ambitie om steeds te verbeteren. De jury ziet veel potentie in de getoonde oplossing.

BTG trots op finalisten en winnaars
Eric Reij, voorzitter van BTG, zegt trots te zijn op de finalisten en uiteindelijke winnaars van de awards van 2018. “De BTG Award is bedoeld voor ICT- en Telecom Managers en Young Professionals die een uitzonderlijke prestatie hebben geleverd voor hun organisatie op het gebied van innovatieve communicatietechnologie. Deze winnaars voldoen ruimschoots aan dit profiel”.

Finalisten opgenomen in BTG-Register
De finalisten en winnaars van de BTG Awards 2018 worden toegevoegd aan het recent gelanceerde BTG-Register voor professionals in ICT en Telecom. Door deelname aan de BTG Awards hebben zij voor de vakjury een assessment afgelegd. De finalisten en winnaars van de BTG Awards sinds 2015 worden eveneens in het BTG-Register opgenomen.

Het BTG-Register is tijdens het BTG Business Event in Noordwijk gelanceerd en heeft tot doel om vast te leggen wat het niveau van deskundigheid is van ICT- en Telecom-professionals. In het BTG-Register kan een professional geregistreerd worden op het niveau van Executive, Senior Manager, Manager of Young Professional. Eenmaal opgenomen in het BTG-Register kunnen de ICT- en Telecom-professionals hun kennis bijhouden en uitbouwen via de inhoudelijke BTG-bijeenkomsten. Met de lancering van dit register is het voor het eerst dat er voor het vakgebied van ICT & Telecom erkenning komt voor professionals op functie- en profielniveau.

BTG en United Smart Cities kondigen vergaande samenwerking aan

United Smart Cities en Branchevereniging BTG hebben in Noordwijk tijdens het BTG Business Event een vergaande samenwerking aangekondigd. Dankzij deze krachtenbundeling kunnen steden in Nederland nog beter ondersteund worden om Smart en duurzaam te worden.

United Smart Cities is een multi-stakeholder programma van de Verenigde Naties dat zich richt op de ontwikkeling van slimme, duurzame steden over de hele wereld. De belangrijkste programmadoelstellingen omvatten: het opzetten van een multi-stakeholderplatform en een inhoud-hub voor slimme stadsinitiatieven, het identificeren en ontwikkelen van een nieuw slim financieringsmechanisme en zorgen voor kennisoverdracht om Best Practices te identificeren en slimme, stedelijke oplossingen te realiseren.

Dankzij de nu aangekondigde samenwerking met BTG, Branchevereniging voor ICT Telecommunicatie Grootgebruikers, kunnen de twee partijen hun krachten bundelen in het ondersteunen van steden om smarter en duurzamer te worden.

Olaf Müller, voorzitter van de BTG-expergroep Smart Cities: “Dankzij de samenwerking met United Smart Cities krijgen wij toegang toegang tot de ‘Smart Sustainable Solution Platform for Cities’, de databank van United Smart Cities vol oplossingen die over de hele wereld gebruikt zijn om steden slimmer te maken. Wij kunnen natuurlijk niet alle Smart City-ontwikkelingen in de rest van de wereld overzien. Dankzij deze samenwerking krijgen wij toegang tot deze kennis.”

Kari Aina Eik, binnen de Verenigde Naties secretaris-generaal van de Organization of International Economic Relations en verbonden aan het VN-initiatief United Smart Cities is eveneens enthousiast over de samenwerking: “Het is logischer om dit soort doelen na te streven in partnerships met andere initiatieven. BTG is in Nederland een goede afspiegeling van zowel gebruikers van technologie als de aanbieders ervan. Een voor ons zeer interessante business community die alle sectoren raakt. Ons grote doel is om steden te ondersteunen in slimmer worden. Dat doel bereiken we sneller door een samenwerking als deze.”

Petra Claessen, Managing Director & New Business BTG: “Deze samenwerking opent deuren voor zowel United Smart Cities als BTG. Zij kunnen via BTG leren van Nederlandse Smart City-initiatieven, wij leren via United Smart Cities weer van wat er internationaal en in de Smart City Labs gebeurt.”

Een interessant aspect van de samenwerking is dat United Smart Cities Nederlandse steden kan beoordelen in hoeverre deze Smart is en welke delen nog ontwikkeld dienen te worden. Kari Aina Eik: “Daar ben ik erg enthousiast over: we hebben Smart Citiy-assessments gedaan in Dubai, Singapore en Rusland, maar nog niet in Nederland. Na zo’n evaluatie treden wij op als matchmaker en brengen we de steden in contact met Urban Experts, met andere steden en zorgen we voor financiële middelen. De samenwerking tussen BTG en United Smart Cities gaat zorgen dat de ontwikkeling van gemeenten in een stroomversnelling komt. En dat is het doel dat we samen nastreven.”

In 2030 moeten de 17 Sustainable Development Goals (SDG’s) bereikt zijn. Deze duurzame ontwikkelingsdoelen zijn door de Verenigde Naties opgesteld om de wereld tot een betere plek te maken in 2030. Om dit te bereiken dienen steden Smart en duurzaam te worden. Kari Aina Eik van de VN: “Dat is slechts 12 jaar van nu. Steden kunnen dit niet op zichzelf; er is zoveel technologie, er zijn zoveel verschillende oplossingen. We moeten ze helpen, BTG en United Smart Cities.”
Olaf Müller: “BTG treedt hierbij op als katalysator, een enabler op grote schaal. Samen kunnen we echt impact maken.”

De eerste concrete gemeenschappelijke actie van BTG en United Smart Cities wordt een groot gezamenlijk event rond Smart Cities in het eerste kwartaal van 2019. Doel van dit event is om steden te inspireren en verder te helpen.